Langer jong en later oud

Health

Langer jong en later oud

Door -

Deel dit artikel

Er is goed nieuws voor de 50méér man. Want leeftijd doet er steeds minder toe. We blijven langer jong, we worden later oud, en we zijn nog nooit zo gezond geweest.

Vraag het maar aan de Franse socioloog Serge Guérin. Guérin houdt zich al vijftien jaar bezig met vergrijzing, met senioren en met de maatschappelijke en demografische veranderingen in de westerse maatschappij. ‘We zijn langer jong en worden later oud,’ vat de socioloog de laatste ontwikkelingen samen. ‘Dat heeft in westerse landen enorme sociale, culturele en economische gevolgen.’

Op de helft van je actieve leven

Ook zegt hij iets wat voor ons een belangrijke reden is geweest om met deze site te starten: 'Je hebt de maatschappij met z’n normen en je hebt de realiteit. En die botsen nogal eens, want de maatschappij evolueert. Iemand die nu vijftig is, heeft tegenwoordig nog veertig of vijfenveertig jaar te leven! Die gaat nog minstens vijftien jaar werken. De kans is groot dat hij of zij nog gaat scheiden en hertrouwen. Senioren zijn fundamenteel veranderd. De manier waarop een vijftigplusser zich voelt, heeft niets meer te maken met de manier waarop die vaak wordt gezien. Als je vijftig wordt, ben je eigenlijk pas op de helft van je actieve leven.’

'Ik ga mezelf niet achter de gordijnen verstoppen'

Hoezeer Guérin gelijk heeft met zijn stelling dat we langer jong zijn en later oud worden, ook in spirit, blijkt wel uit het verhaal van Rie Lensen uit Hoevelaken die gevraagd is om lijstduwer van het CDA te worden in Nijkerk. Let op haar reactie in het AD nadat haar gevraagd wordt wat volgens haar de reden is dat ze werd gevraagd voor het CDA: 'Ik denk omdat de kiezers dan zien dat wij ook aandacht aan ouderen besteden. Je hebt tegenwoordig een ouderenpartij, maar daardoor raakt de politiek zo versplinterd. De meeste ouderen zijn niet politiek geëngageerd, dat is jammer. Want als je fijn oud wordt en je hersenen goed blijven, kun je een heleboel. Veel ouderen geven het al vroeg op. Die denken: het zal me een zorg zijn. Ik ga mezelf niet achter de gordijnen verstoppen. Ik wil graag meedoen.' Klinkt dit als de woorden van een 100-jarige vrouw? Want geloof het of niet, maar zo oud is Rie Lensen...

Leven nog lang niet geleefd

Een ander voorbeeld is de 76-jarige snowboardleraar (!) Jan Willem Verhoeff. Na de eeuwwisseling maakte hij in het Franse Tignes op 61-jarige leeftijd kennis met snowboarden, de sport die in de jaren 90 grote populariteit verwierf. In hetzelfde AD zei hij het afgelopen weekend: 'Ik merkte meteen: ik kan dit. De houding is hetzelfde als bij het windsurfen.' Eenmaal beneden in de après-skibar riep hij tegen zijn vrienden: 'Ik word snowboardleraar'. Verhoeff meldde zich voor een officiële cursus bij het Oostenrijkse Snowboard Verbond en slaagde.

Het zijn de verhalen van mensen als Rie Lensen en Jan Willem Verhoeff en de onderzoeken van sociologen als Serge Guérin, die onderstrepen dat ons leven nog bij lange na niet geleefd is. Wat een fijne realisatie, zo aan het begin van een nieuwe week!

Deel dit artikel