Hitler is hip

Actueel

Hitler is hip

Door -

Deel dit artikel

Niet voor niets heeft MZ een Azië-correspondent. Dat komt omdat in het Verre Oosten alles anders is dan hier. Onze man in Thailand, Robert Fernhout, laat daar weer een staaltje van zien.  

De swastika vlag is deels afgedekt door de TV met pornofilms. Het geeft in ieder geval een nieuwe invulling aan het begrip ‘sexual Heil-ing’

Oorlogje naspelen – ook wel ‘re-enactment‘ genoemd – is een populair tijdverdrijf in de Verenigde Staten. Men doet daar het liefst de diverse veldslagen uit de Amerikaanse burgeroorlog (1861 -1865) nog eens dunnetjes over, waarbij de deelnemers in kostuum en met oud oorlogsmateriaal hun uiterste best doen het er zo authentiek mogelijk uit te laten zien. Ook in Europa wint het aan populariteit, waarbij de nagebootste gevechten vaak hun oorsprong vinden in de Tachtigjarige oorlog (1568 – 1648), de Napoleontische oorlogen (1803 – 1815) of de Tweede wereldoorlog (1939 – 1945). Zo worden de slag om Grollo, de slag bij Waterloo en Operatie Market Garden nog wel eens nagespeeld bijvoorbeeld.

In het bekende vissersdorp Urk moeten ze, net als de Britse Prince Harry destijds, lucht van deze hobby hebben gekregen want onlangs werd daar een hoop stennis geschopt door als nazi’s uitgedoste jongeren. Er schijnt ook nog een jongen rondgelopen te hebben in concentratiekamp kledij, compleet met gele jodenster, die dan weer door de nazi’s ‘onder vuur’ werd genomen. Al met al was het weer een gezellige en geslaagde avond uit op Urk waar de rest van Nederland geschokt op reageerde.

Zelf verblikte of verbloosde ik niet. In Azië vliegen de swastika’s en referenties aan het naziverleden je namelijk regelmatig om de oren. Nu is het natuurlijk wel zo dat de swastika van origine een symbool van voorspoed en welvaart in het Boeddhisme en Hindoeïsme is; je komt het dan ook overal in Azië tegen, van India tot Japan, van Thailand tot China en verder overal wat daar nog tussen ligt. Sommigen zeggen wel dat de swastika’s met de pootjes naar links religieus van aard zijn en de swastika’s met de pootjes naar rechts voor extreem rechts gedachtengoed staan, maar dat is onzin. De nazi’s hebben weliswaar de rechtspotige variant geadopteerd maar in en om de tempels van Azië komen beide varianten voor. Zo hebben ze op nog geen 300 meter van mijn huis in Thailand een gebouw neergezet met tenminste 15 swastika’s, rechtspotig, vervaardigd uit kleine vierkante raampjes. Creatief. Als je niet beter zou weten zou je denken dat het nieuwe hoofdkantoor van de Nazi partij naast je verrezen was.

Het zij de Aziaten dus vergeven, zeker in landen met gebrekkig onderwijs zoals Thailand, dat ze niet dezelfde associaties met hakenkruizen hebben zoals in het Westen. Daarnaast waren ze dus ook gewoon eerder dan die Duitsers die het symbool in feite gekaapt en misbruikt hebben. En Henny Vrienten van Doe Maar stond destijds nog wel eens in een T-shirt met Japanse oorlogsvlag op het podium, wat hier dan weer gevoelig ligt. Maar er is meer aan de hand in Azië. Van dwepen met Hitler, die hier overigens ook nog eens vaak verward wordt met Charlie Chaplin, tot schoolparades in nazi-uniform en het brengen van de Hitler groet; men heeft hier een vreemde fascinatie  met de nazi-cultuur. Hitler is hip, zeg maar. Het is een stijl die ‘nazi-chic’ genoemd wordt. Ik heb het ‘waarom’ er van proberen te doorgronden, maar kwam eigenlijk niet verder dan de nuchtere maar haarscherpe analyse van mijn Thaise eega: ‘…is fashion. They not know is wrong’. Hier volgt een kleine greep uit een lange lijst met nazi schandalen van pakweg de afgelopen 10 jaar.

Iedereen is wel bekend met KFC, of Kentucky Fried Chicken, maar wat te denken van HFC of Hitler Fried Chicken? De eigenaar van dit restaurantje in Ubon Ratchathani dacht dat het wel een leuke naam was, maar koos toch eieren voor zijn geld toen onderstaande foto de wereld over ging en KFC met een rechtszaak dreigde.

Een ‘love hotel’ is, voor degenen die daar niet bekend mee zijn, een hotel waar je voor kortere tijd een kamer boekt om de liefde te bedrijven. Het moge duidelijk zijn dat dit dan meestal niet met de eigen partner is. Wellicht dat Hitler daarom wat streng toekijkt in dit hotel, waar men op het idee kwam een kamer een ‘nazi-thema’ mee te geven. De swastika vlag is, wellicht toevallig, nog deels afgedekt door de TV met pornofilms. Het geeft in ieder geval een nieuwe invulling aan het begrip ‘sexual Heil-ing’.

In de zo’n 10 jaar geleden geopende ‘Terminal 21’ shopping mall in Bangkok was er een winkel die T-shirts met aparte opdrukken verkocht. Bij de ingang van de winkel was een soort van cartoon-achtige creatie geplaatst die nog het beste omschreven kan worden als een kruising tussen Hitler en Ronald McDonald. Wellicht geeft dit wat inzicht in hoe de gemiddelde Thai tegen Hitler aankijkt: men ziet hem als een soort van stripfiguur.

Wat dat laatste nog eens bevestigt is een muurschildering op de campus van de hoog aangeslagen Chulalongkorn Universiteit, waar Hitler samen met striphelden zoals Superman, Batman en Robin, Captain America en de Hulk werd afgebeeld. De muurschildering is snel verwijderd na internationale kritiek, en de Universiteit bood excuses aan. De muurschildering was bedoeld om het goede en kwade in de wereld te symboliseren was het verhaal. Toch lijkt het me een goed idee om een studie geschiedenis bij een andere universiteit te doen.

Een school in Chiang Mai dacht dat het wel een leuk idee was de jaarlijkse sportdag een nazi-thema mee te geven, compleet met een parade van studenten in SS uniformen die swastika vlaggen dragen en de Hitler groet brengen. Uiteindelijk resulteerde ook dit weer in excuses en ‘het was niet slecht bedoeld’.

We maken even een uitstapje naar Zuid-Korea waar de K-Pop meidengroep ‘Pritz’ om hun outfit onder vuur kwam te liggen, een outfit die ontegenzeggelijk nazi-kenmerken had. Oordeel zelf. Ook hier weer het bekende verhaal van ‘wir haben es nicht gewusst’, er was niets slechts mee bedoeld en het was allemaal een domme vergissing. 

Weer terug naar Thailand voor een andere nazi-faux pas, wellicht de meest verdedigbare in dit lijstje. Madame Tussaud’s in Pattaya wilde het wassenbeeldenmuseum op een billboard adverteren en koos er voor dat met ‘der Führer’ te doen vergezeld van de Thaise tekst ‘Hitler is niet dood’. We kunnen natuurlijk niet ontkennen dat Hitler een historisch personage is maar toch was een levensgrote afbeelding van Hitler met uitgestrekte arm langs de snelweg wellicht een brug te ver. Dat vond de Israëlische ambassadeur in ieder geval, die dan ook onmiddelijk een klacht indiende waarna het billboard snel verdween.

Nog geen twee jaar geleden was er een prachtige kerstdisplay in de CentralWorld shopping mall in Bangkok. Ook al is Thailand een Boeddhistisch land, ze maken toch altijd een hoop werk van het kerstfeest, al dan niet ingegeven door commerciële motieven. Het feest van vrede op aarde is natuurlijk niet compleet zonder twee als SS-er uitgedoste mannen. De Israëlische ambassadeur was wederom teleurgesteld, maar gaf wel blijk van inzicht in de Thaise cultuur door te stellen dat hij zich absoluut geen zorgen maakte over het anti-semitisme hier. ‘Het heeft allemaal met gebrekkig onderwijs te maken’. 

Hoewel het moeilijk voor te stellen is voor de gemiddelde Amerikaan of Europeaan kunnen we toch wel stellen dat er bij al deze incidenten absoluut geen sprake was van de wil om te shockeren of te kwetsen. Laat staan dat anti-semitisme of haat tegen welke bevolkingsgroep dan ook een rol zou spelen. Door gebrekkig onderwijs heeft men simpelweg niet de associaties met hakenkruizen en andere nazi parafernalia die men in het Westen wel heeft. Omdat ik er van uit ga dat het onderwijs in Urk op gelijke voet staat met de rest van Nederland kunnen de Urkse jongeren zich in ieder geval niet op zo’n onnozele vergissing beroepen. Even waren er nog berichten als zou het in Urk om een coronaprotest gaan - het ultieme excuus om zich sociaal onaangepast te gedragen tegenwoordig – maar daar bleek toch geen sprake van te zijn. Simpele stupiditeit dan toch wellicht? Ook op Urk heeft ieder huisje zijn kruisje blijkbaar.

Deel dit artikel